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May 29, 2008

大帥小傻美東遊-AmTrak

  當機票確認我們會在紐約進出後,大帥就開始苦惱我們該要怎麼到研討會地點Baltimore,跟要怎麼去一開始就預計要去的Washington, D.C.,畢竟我們訂好五月九號到十三號在D.C.的旅館了,如果因為飛機的因素無法去住,可是會虧錢的呢!

  當然如果就算是原本預計會在Baltimore/Washington國際機場出入境,計畫要去紐約玩的大帥小傻兩個人還是得計畫往返於兩個城市間的交通問題。

  因為不能凡事麻煩貓叔叔,在計劃一開始大帥小傻就把「找貓叔叔載」這個選項刪除,而因為會開車的大帥對美國路況不熟悉,租車到處跑這個選項也要捨棄。這樣一來...就只有靠大眾運輸工具囉!

  當我們到PTT的NewYork跟Washington板上搜尋的時候發現,往返於這兩個程式可以靠飛狗巴士與Amtrak火車,一般來說飛狗巴士比較便宜,可是大帥帥跟貓爸爸一樣不愛巴士,加上不知道要去哪裡搭巴士,大帥小傻就只剩下一個Amtrak的選項啦~

  既然大帥決定要搭Amtrak那咱們就來看看Amtrak要怎麼搭吧!

  因為要買來回票,就要先知道起訖點,除了去程起點以外,去程的終點跟回程起點很明確的是華盛頓D.C.的Union Station,回程因為我們想要直接在紐約Penn Station下車,以方便轉捷運到中央公園附近的Hostel check in,因此來回四個起訖點有三個已知;最後就是難選的去程起點了!

  坐火車的前一晚是住貓叔叔家,在地圖上看離貓叔家最近的Amtrak車站是Croton-Harmon Amtrak Station,如果我們要從Croton-Harmon搭車的話得到紐約的Penn Station換車,而且班次很少,會拖延到大帥小傻抵達華盛頓D.C.的時間,不能在規定時間內到Hostel check in不說,還會延遲到跟已經抵達華盛頓的幾個阿姨的碰面時間和在D.C.的遊玩時數;加上換車的意思代表要多搬一次行李跟在人生地不熟的Penn Station多玩一次大地遊戲,天曉得拉著行李的兩個傻瓜會不會迷路趕不上火車...

  於是最後決定把起訖點就在紐約Penn Station跟D.C. Union Station,只是得麻煩貓叔叔得一大早起來載大帥小傻到離家較遠的Penn Station坐車,真的很感謝貓叔叔!

  在票價方面,一開始想要訂Amtrak票的時候大帥小傻還沒申請國際學生證,發現如果這樣訂來回票的話幾乎沒有折扣,並且在Amtrak線上訂票系統中旅客身分裡有個"ISIC(國際學生)"的選項,選取後每個人車資馬上打了八五折,大約二十塊美金之多!

  相當於台幣六百多塊錢的二十元美金可是比申請國際學生證所需的費用三百塊台幣多,發現這個折扣的大帥小傻隔天馬上跑去辦理了國際學生證,幫自己的荷包省一點縮水範圍!

  如果想要坐Amtrak的學生朋友,千萬不要嫌麻煩,要去申請一下國際學生證喔!可以節省到不少的旅費呢!

  這一天早上,六點多貓叔叔跟貓嬸嬸就特地起了一個大早,把大帥小傻載到了紐約時代廣場附近的Penn Station;幸好那是週六清晨,沒有上班人潮,逛街壓馬路的人門也還沒醒,讓我們一路順暢的在火車出發時間前半小時抵達車站。

  對於紐約的火車站,身在台灣的我們最常聽到的是中央車站,而不是全名為Pennsylvania Station的Penn Station。直到走進Penn Station才知道原來這個車站不比中央車站小,所提供的服務也不只是Amtrak,還包含有MTA(Metropolitan Transportation Authority,紐約捷運轉運站)、New Jersey Transit跟Port Authority Trans-Hudson,而且車站還跟Madison Square Garden的大賣場相連,成為一個龐大而複雜的車站。

  抵達Penn Station後第一件事是取票,在車站裡有自動售、取票機可以提供未訂票的旅客買票,也方便已在線上訂票的旅客直接輸入訂票號碼取票;Amtrak的票卷跟台鐵車票很不一樣,反而是跟機票很像,上面都會印上旅客姓名、搭乘日期、起訖點等,只是上面沒有印出座位號碼,讓乘客上車後自由入座。

  Penn Station很大,提供的服務又多,車站中的月台(track)數也多到驚人,因此在取完票後,可以持票進地下一層樓的候車室邊等待,邊看候車室螢幕,螢幕會在開車前五到十分鐘標明出該車次的月台號碼。或是也可以先到地下二層樓的各月台入口,等待那邊的螢幕出現月台號碼。

  呼呼~車子來囉~走進月台前不需要剪票或查票,因此貓嬸嬸可以跟進火車裡還看大帥小傻是否有安然坐上開往華盛頓的車子,而不需要另外購買月臺票;Amtrak有規定旅客隨身行李大小,但是上車後只要能把行李放在車廂前後的小行李間,或是可以把行李搬上座位上面的行李櫃,開車後來查票的Amtrak車掌就不會要求要加錢,但是如果行李箱塞不進行李櫃,就只能把它放在行李櫃旁邊的特殊行李架上,查票時似乎就會被車掌叫去補票(?);大帥小傻買的是國際學生證的優惠車票,本來以為查票時車掌會要看護照、國際學生證比對乘客與車票上姓名,可是完全沒有想像中的這麼繁複,查票只要把票拿給車掌先生,其他東西他根本沒有看也沒有跟乘客要,很快的就把票根還給乘客,然後在座位上行李架前面放一張紙,直到快要到終點站D.C. Union Station才來把那張紙拿走。

  是說這樣不就很多人會買優惠票省錢了嗎?

  接下來要跟貓叔叔、貓嬸嬸說聲再見,謝謝她們的招待,並暫時揮別紐約;大帥小傻要出發到華盛頓囉!

  跟台北火車幾乎完全地下化不一樣,往華盛頓的火車在出車站後就可以看到天空,也可以看到類似於台灣鐵路周圍的水泥牆與鋼筋鐵架;如果不是因為周圍廣告小傻還以為自己是在台灣坐火車呢!

  可能是因為冬天剛過不久,五月梅雨季節的Amtrak沿路風景並不如台灣鐵路周圍美麗,沒有高山也沒有翠綠的稻田,最常看到的反而是向左圖那樣的小水流、枯草跟大片草地;偶爾經過河流,倒是可以看到臨水而居的高級別墅與河中快艇、小型帆船等景色。

  Amtrak不只是車票長的像機票,連座位都跟飛機的有點像,每個座位都可以在前面坐椅後面看到一個跟飛機一樣的餐盤;這樣的設計很不錯,一則是方便旅客到隨車的餐車車廂中消費,拿食物回到座位上食用,一則是方便乘客看書、寫字跟用電腦等。因此搭乘Amtrak的旅客還可以在車廂壁上找到電源插頭喔!  

  嗯...兩個座位的旁邊只有附上一個電源插頭,Amtrak是不怕旅客間發生搶插頭的情況嗎?

  最大的缺點是,Amtrak的座位還蠻小的,前方坐椅下沒有可以提供給後面坐椅上的旅客翹腳踏墊;為了擺放座位餐盤,座位間距離缺小到只有台鐵的大約三分之一,讓內側旅客很難進出,真不知道這樣的空間對碩大的美國人來說怎麼會足夠呢?

  Amtrak其實開的還蠻快的,從紐約到華盛頓只要三個小時又三十五分鐘就到了,途中經過Newark Penn Station、Metropark、Trenton、Philadelphia、Wilmington、Baltimore Penn Station、Baltimore/Washington international airport,最後抵達D.C.的Union Station。也可能是因為速度快的關係,整個Amtrak車廂搖晃的很嚴重,搖來晃去的遠比台鐵還要使人容易暈車...票價昂貴的Amtrak竟如此搖晃不定,也難怪貓叔叔說在美國大家寧願自己開車或是坐飛機,也不太想坐火車;出發前大帥小傻也在新聞上看到,美國人希望興建高速鐵路,取代現有的Amtrak呢!

  在這一路上會發現美國人真沒有取名創意,到哪裡都可以遇到Penn Station、Union Station等車站名,在旅途中找路也常可以在不同的城市發現一樣的路名,這根本就跟台灣的中正路、中山路類似嘛...

  而且在一路上看到的車站風景感覺都和台灣的車站有點像,有些地方的甚至有點簡陋,只是用水泥建成,連磁磚或油漆都沒有弄上呢...

  此外,車站中出現的垃圾桶竟然有一種喜感...

  你看,左邊那張圖裡的垃圾桶看起來像不像South Park裡的某個腳色?

  或是像Doctor Who裡的Dalek呢?

2 comments:

Locutus said...

坐位一邊二排一邊三排的是MARC喔~ 不是Amtrak :p

Mermaid said...

哈哈~小傻果然傻傻的記錯了~
謝謝大帥,改過來囉~